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CLIMA DE COSTA RICA Y

VARIABILIDAD CLIMÁTICA

 

 

 

 

 

INTRODUCCION:

 

 

 

 

 

En las últimas décadas, los ciclos naturales de oscilación en la temperatura y la precipitación, se han visto caracterizados por fuertes variaciones que conducen a extremos climáticos y meteorológicos en diferentes partes del planeta.   El efecto antropogénico, asociado a la contaminación con gases de efecto invernadero,  es uno de los generadores de estas marcadas oscilaciones de la variabilidad climática.  De hecho, algunos científicos coinciden en que los efectos de la variabilidad climática interanual, se están mezclando y potenciando con los efectos del cambio climático (Zwiers et al 2003, Sinha Ray y De 2003, IPCC 2007). 

 

De acuerdo con Zwiers et al 2003, el detectar cambios en el clima frente a su variabilidad, es clave en la investigación climatológica.  Este reto es de reciente importancia, si se trata de evidenciar la magnitud de los cambios como signos de los efectos del calentamiento global, comparando períodos climáticos de un pasado reciente, con períodos climáticos actuales. 

 

Para poder establecer estudios de clima, variabilidad y cambio climático, es necesario caracterizar un período de tiempo suficientemente extenso, como para obtener resultados estadísticos robustos.  Según el IPCC (2007), la línea base es el escenario climático de referencia o de comparación a partir del cual se determinan los escenarios y proyecciones de cambio climático.  Normalmente, estos estudios tipifican las proyecciones futuras de elementos como precipitación y temperatura a diferentes horizontes de tiempo, caracterizando su tendencia, la variación en magnitud y su distribución espacial y temporal.   La línea base junto con la proyección futura del clima, debe estar ligada por un análisis de lo que se podría llamar evidencias o signos de cambio, en el caso de que existan.   Estas “evidencias” son observaciones recientes que indiquen cambios estadísticos importantes ante el valor de referencia y que sean coherentes con los resultados de la proyección futura del clima.  De esta forma, regiones que ya presentan una tendencia clara de cambio y cuya proyección futura indica un reforzamiento de esta tendencia, deben ser objeto de monitoreo constante, priorización de atención y diseño de estrategias de adaptación.   De esta forma, los recursos de adaptación serán administrados en forma diferencial sobre regiones prioritarias.

 

El objetivo de este estudio es brindar información estadística de precipitación y temperatura para tres períodos de tiempo: la línea base de referencia correspondiente a 1961-1990, el período de observación de variabilidad en los últimos 15 años (1991-2006) y el escenario de cambio climático estimado para el 2070-2100. 

 

 

 

EL CLIMA Y LAS REGIONES CLIMÁTICAS de COSTA RICA

 

 

 

 

Geográficamente, la franja planetaria comprendida entre los paralelos Trópico de Cáncer y Trópico de Capricornio, se define como Zona Tropical.  La ubicación de nuestro país en esta región le confiere características tropicales a su entorno ecológico: bosques, red hidrográfica, suelos y clima.  La fauna y la flora que se adapta a estas condiciones, son por lo tanto, de tipo tropical.   El clima tropical de nuestro país, es modificado por diferentes factores como el relieve (la disposición de las montañas, llanuras y mesetas), la situación con respecto al continente (condición ístmica), la influencia oceánica (los vientos o las brisas marinas, la temperatura de las corrientes marinas) y la circulación general de la atmósfera (IGN 2005).  La interacción de factores geográficos locales, atmosféricos y oceánicos son los criterios principales para regionalizar climáticamente el país.  La orientación noroeste-sureste del sistema montañoso divide a Costa Rica en dos vertientes: Pacífica y Caribe.  Cada una de estas vertientes, presenta su propio régimen de precipitación y temperaturas con características particulares de distribución espacial y temporal (Manso et al 2005).

 

 

·         Régimen Pacifico

 

 

 

 

regiones y clima de CR

Se caracteriza por poseer una época seca y una lluviosa bien definidas.  La seca se extiende de diciembre hasta marzo. Abril es un mes de transición.  El mes más seco y cálido es marzo. El inicio depende de la ubicación latitudinal, ya que comienza primero en el noroeste de la vertiente y de último en el sureste.  Lo contrario sucede con el inicio de la época lluviosa. 

 

 

 

Este período va de mayo hasta octubre, siendo noviembre un mes de transición.  Presenta una disminución relativa de la cantidad de lluvia durante los meses de julio y agosto (veranillo o canícula) cuando se intensifica la fuerza del viento Alisio.

 

Los meses más lluviosos son setiembre y octubre debido principalmente a la influencia de los sistemas ciclónicos, los vientos Monzones provenientes del océano Pacífico ecuatorial y las brisas marinas, que son responsables de las lluvias intensas cuando unen su efecto a las barreras orográficas (Muñoz et al 2002).

 

La Zona de Convergencia Intertropical (ZCI) es un cinturón de baja presión ubicado en la región ecuatorial del planeta, formado por la convergencia de aire cálido y húmedo. La ZCI es uno de los factores más influyentes en el régimen de precipitación del Pacífico, sobre todo hacia el sur del país.  Puede desplazarse hasta alcanzar parte de nuestro territorio.  Las lluvias ocurren predominantemente durante la tarde y primeras horas de la noche. 

 

 

 

 

·         Régimen Caribe

 

 

 

 

El régimen de esta vertiente no presenta una estación seca definida pues las lluvias se mantienen entre los 100 y 200 mm en los meses menos lluviosos, lo cual es una cantidad de lluvia considerable.  En las zonas costeras se presentan dos períodos relativamente secos.  El primero entre febrero y marzo y el segundo entre setiembre y octubre.   El primer período seco está en fase con el período seco de la vertiente pacífica, sin embargo, el segundo período coincide con los meses más lluviosos de dicha vertiente.  Se presentan dos períodos lluviosos intercalados entre los secos.  El primero va de noviembre a enero y es el período máximo de lluvias.  El segundo se extiende de mayo a agosto y se caracteriza por un máximo en julio que coincide con el veranillo del Pacífico.  El mes más lluvioso es diciembre, el cual se encuentra influenciado por los efectos de frentes fríos provenientes del Hemisferio Norte los cuales se presentan entre noviembre y mayo, pero con mayor posibilidad de afectación entre noviembre y marzo.  Las lluvias ocurren con mayor probabilidad en horas de la noche y la mañana (Manso et al 2005).

 

 

 

 

·         Regiones climáticas de Costa Rica

 

 

 

 

Los dos regímenes de precipitación (Pacífico y Caribe), la altura y orientación de las montañas, junto con los vientos predominantes y la influencia de los océanos, permiten diferenciar siete grandes regiones climáticas: Pacífico Norte, Pacífico Central, Pacífico Sur, Región Central, Zona Norte, Región Caribe Norte y Región Caribe Sur.  La figura 1 muestra la nueva regionalización climática de Costa Rica y algunos elementos meteorológicos significativos que definen el clima regional.

 

 

LA LÍNEA BASE O CLIMATOLOGÍA DE REFERENCIA

 

 

 

 

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) recomendó el uso de períodos estándares para caracterizar el clima actual de una región y hacerlos comparables estadísticamente con otros (INECO 2007).  Estos períodos se conocen como Normales Climatológicas Reglamentarias, que son medias de los datos climatológicos calculadas para períodos consecutivos de 30 años, a partir del 01 de enero de 1901 (OMM sf).  Actualmente, la mayor parte de estas normales climatológicas o “líneas base climáticas” se construyen a partir de los registros del período normal 1961-1990, aunque debido a la mayor disponibilidad de datos y cercanía de tiempo también se están utilizando las del período 1971-2000.  El análisis de la variabilidad climática de estos períodos base permite detectar tendencias, fases de oscilación de largo período e incluso cambios climáticos que se estén sucediendo (DINAMA 2005, Sinha y De 2003).

 

 

·         Método de análisis

 

 

 

La información para estimar la línea base (LB) se obtuvo de la base de datos del Instituto Meteorológico Nacional (IMN).  Se seleccionó un total de 81 estaciones.   De este grupo de estaciones, 50 presentaban registros de precipitación que comprenden el período de estudio elegido (1961-1990) y se encontraban actualizadas al 2006.  Once estaciones presentan un registro menor de los 30 años sugeridos (pero siempre dentro del rango 1961-1990).  También se encontraban actualizadas al 2006.  Las veinte estaciones restantes se utilizaron como punto de referencia para la climatología general puesto que no tenían el período de análisis requerido, algunas estaban cerradas, pero presentaban un registro importante de datos y se encontraban geográficamente en zonas de interés.  El 58% de las 50 estaciones de LB, tienen registro de precipitación y temperatura.  El 42% restante, solo posee registro de precipitación.

 

La línea base para Costa Rica se desarrolló para el período 1961-1990, a nivel anual y mensual, tanto para la precipitación como para las temperaturas extremas (máxima y mínima).  Se estima que esta escala puede atenuar los errores a nivel diario y horario de la base de datos del Instituto Meteorológico Nacional.  Por otra parte, se ha observado que los valores anuales de precipitación, capturan la señal de eventos extremos de menor escala temporal atribuibles a la variabilidad del clima (Retana y Villalobos 2002, Retana y Villalobos 2004a y b).   Normalmente, años lluviosos extremos indican la presencia de eventos atmosféricos que han impactado al país en el curso de semanas o días.   Igualmente, un año seco en extremo, puede reflejar un período seco extendido a escala estacional o incluso a nivel de meses.  La LB se calculó para cada región climática del país, con la única particularidad que la Región Central fue dividida en el Valle Occidental y el Valle Oriental, y la región Caribe en Caribe Norte y Caribe Sur.  Se utilizaron las unidades fisiográficas estructurales propuestas por Bergoeing (1998) como referencia geográfica que ayude a explicar la variación de la lluvia dentro de la misma región.  Se analizó el valor promedio y los diferentes rangos de variabilidad de precipitación a nivel anual y mensual.   Se estimó la magnitud de los cambios en precipitación anual, días con lluvia, temperatura máxima y mínima, durante eventos extremos y la influencia que presentan las fases de El Niño-Oscilación Sur (ENOS)  sobre estos eventos extremos.

 

Como parte del análisis de la LB, se caracterizaron algunos eventos extremos propios de la variabilidad climática, principalmente en cuanto a la cantidad de precipitación que aportan.  Se consultaron las bases de datos del Boletín Meteorológico mensual del IMN y la recopilada por Ortíz (2007) para obtener estadísticas a partir de estas fuentes. 

 

 

 

 

 

 

 

 

ANALISIS POR REGIONES

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Valle Central

 

Pacífico sur

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pacífico Norte

 

Zona Norte

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pacífico Central

 

Vertiente del Caribe

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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