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HURACANES

¿QUÉ ES UN HURACÁN?

 

 

 

-a manera de introducción-

 

 

    

 El huracán es el más severo de los fenómenos meteorológicos conocidos como ciclones tropicales. Estos son sistemas de baja presión con actividad lluviosa y eléctrica cuyos vientos rotan anti-horariamente en el hemisferio Norte. Un ciclón tropical con vientos menores o iguales a 62 km/h  es llamado depresión tropical. Cuando los vientos  alcanzan velocidades de 63 a 117 km/h se llama tormenta tropical y, al exceder  los 118 km/h, la tormenta tropical se convierte en  huracán. Tabla N°1

 

 

 

TABLA 1

 

 

 

 

Etapas de un ciclón tropical:

 

 

 

 

 

Ø           DEPRESIÓN TROPICAL): ciclón tropical en el que el viento medio máximo a nivel de  la superficie del mar (velocidad promedio en un minuto) es de 62 km/h  o inferior.

Ø           TORMENTA TROPICAL: ciclón tropical bien organizado de núcleo caliente en  el  que  el viento promedio máximo a nivel de la superficie del mar (velocidad promedio en un minuto) es de 63 a 117 km/h.

Ø          HURACÁN: ciclón tropical de núcleo caliente en el que el viento máximo promedio a nivel del mar (velocidad promedio en un minuto) es de 118 km/h  o superior

 

 

 

 

 

 

 

 

Fig. 1. Una de las diferencias principales entre los tres ciclones tropicales es su organización. La depresión tropical agrupa nubosidad y lluvia pero las bandas espirales no están bien delimitadas. La tormenta tropical es un sistema atmosférico con una mejor estructura, con bandas espiraladas convergentes hacia el centro del sistema. El huracán por su parte es un sistema totalmente organizado en toda la troposfera con bandas espiraladas de lluvia bien delimitadas. (Imagen adaptada de la NOAA).

 

 

La escala Saffir-Simpson define y clasifica la categoría de un huracán en función de la velocidad de los vientos del mismo. La categoría 1 es la menos intensa (vientos de 119 a 153 km/h); la categoría 5 es la más intensa (vientos mayores que 250 km/h).  La categoría de un huracán no está relacionada necesariamente con los daños que ocasiona. Los huracanes categorías 1 ó 2 pueden causar efectos severos dependiendo de los fenómenos atmosféricos que interactúen con ellos, el tipo de región afectada y la velocidad de desplazamiento del huracán. Los huracanes de categoría 3,4, o 5 son considerados como severos.

 

 

 

La escala de Saffir/Simpson clasifica los huracanes en función de la velocidad del viento generada por éstos. La tabla 2 muestra las cinco categoría de huracanes que existen según esta clasificación:

 

 

 

 

 

 

Categoría

Rango de velocidad de los vientos
(kilómetros por hora)

 

 

 

 

1

119-153

 

 

 

 

2

154-177

 

 

 

 

3

178-209

 

 

 

 

4

210-250

 

 

 

 

5

mayor que 250

 

 

 

 

§          La palabra ¨huracán¨ deriva del vocablo Maya ¨hurakan¨, nombre de un Dios creador, quien,  según  los  mayas, esparció su aliento a través de las caóticas aguas del inicio, creando, por tal motivo, la tierra.

§          Los huracanes que se forman en la Cuenca del Atlántico y, en particular, sobre el Mar Caribe afectan generalmente, en Costa Rica,  la vertiente del Pacífico (provincias de Guanacaste, Puntarenas y San José).

§          El huracán produce dos tipos de efectos desde el punto de vista técnico: el efecto directo es cuando una región específica es afectada por vientos, lluvia y marejada generados por el huracán; el efecto indirecto, incluye únicamente uno o dos de los anteriores efectos. Figura 2.

§          La Temporada de Huracanes en la Cuenca del Atlántico comienza el 1 de junio y termina el 30 de noviembre (la Cuenca del Atlántico comprende el Mar Caribe, el Golfo de México y el Océano Atlántico.

 

 

 

 

 

Fig. 2 El efecto de un huracán puede ser devastador. Estas imágenes ilustran la total destrucción del complejo de apartamentos Richeliue (Florida, EEUU) tras el paso del huracán Camille en 1969. (Crédito de las fotos en la esquina inferior derecha)

 

 

 

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